Справжній «король джунглів» – мураха

Якщо подивитись на слонів, мимоволі приходить думка, що саме ця величезна красива тварина і є «король джунглів». Але цей неофіційний статус вчені вирішили присвоїти набагато меншим істотам – мурахам. Коли мова заходить про регулювання харчового ланцюга у тропічних лісах, скромна мураха виконує набагато більше праці, ніж могутній слон чи витончений тигр.

 

Авгієві стайні лісу

Нове дослідження показало, що мурахи переробляють більше половини всього того, що потрапляє на лісову підстилку, переміщаючи все – від мертвих тіл до насіння та фруктів. Без цих мініатюрних воїнів ліси швидко засмітилися би, а більшість рослин і тварин лісу загинули б.

король джунглів«Рух, споживання та утилізація мертвого органічного матеріалу в екосистемах дуже важливі, адже це полегшує перерозподіл та розкладання поживних речовин», – заявила доктор Кейт Парр з університету Ліверпуля – «Оскільки мурахи збирають відходи й зносять їх в свої гнізда, вони створюють гарячі точки з поживними речовинами, де процвітають рослини та мікроби. Це підтримує різноманіття та здоров’я грунту».

Великомасштабне дослідження тропічних лісів малайзійського Борнео показало, що мурахи відіграють ключову роль у підтримці здоров’я екосистеми. Дослідники з Ліверпуля, які взялись вивчати це питання, заявили, що інші тварини, включаючи ссавців, птахів та жуків, розповсюджують по території лісу набагато менше органічного матеріалу.

Результати дослідження опублікували в журналі «Екологія тварин», а також представлені в Музеї історії природи, що у Лондоні. Провідний автор дослідження доктор Ханна Гріффітс появнила, чому нове дослідження є надзвичайно важливим:

«Тропічні ліси є однією з найбільш уразливих екосистем на планеті. Саме тут шаленими темпами втрачаються численні види рослин та тварин. Розуміння того, яку роль відіграють різні види в екосистемах, допоможе зібрати неймовірно складний пазл того, як функціонує вся система».

 

Цікаві факти про мурах

  • Мурахи хоч і мають статус шкідника, вони допомагають рослинам боротися з іншими комахами. Однак з підвищенням температури, яку викликала зміна клімату, мурахи відступають у свої підземні гнізда, чекаючи, доки умови не покращаться. король джунглів
  • Ці комахи надзвичайно сильні. Вони можуть переносити предмети, які у 10-50 разів перевищують масу їх тіла.
  • Мурахи не мають легень. Через свій невеликий розмір складна дихальна система просто не поміщається в організмі комахи. Дихають вони за допомогою спеціальних отворів, розміщених з обох боків на тілі. Ці отвори сполучаються з мережею труб, які доставляють кисень практично до кожної клітини.
  • Мурахи не мають вух. Але це не означає, що вони глухі. Органами слуху комахам слугують вусики на голові, котрі вловлюють повітряні потоки та вібрації.
  • У світі живе дуже багато мурах – за оцінками спеціалістів, на одну людину припадає близько мільйона цих комах.
  • Мурахи – чудові фермери. Точно так само, як ми вирощуємо корів, овець, свиней чи курей, щоб отримати джерело їжі, мурахи використовують інших комахами. Найчастіше це відбувається з попелицями. Мурахи захищають їх від природних хижаків та дощу, а самі постійно збирають падь.
  • Мурашки мають два шлунки. Один призначений для зберігання їжі задля власного споживання, а другий – для зберігання їжі, яку треба розділити з іншими мурахами.
  • Деякі види мурах вміють плавати і можуть подорожувати по воді та пережити повінь.

Раніше ми писали про значення та способи захисту хвойних лісів.

 

Джерело: Екологічний блог (ruslo.info)

Інші новини екології:

Залишити відповідь

Be the First to Comment!

wpDiscuz