Настоящий «король джунглей» — муравей

Если посмотреть на слонов, невольно приходит мысль, что именно это огромное красивое животное и есть «король джунглей». Но этот неофициальный статус ученые решили присвоить гораздо меньшим существам — муравьям. Когда речь заходит о регулировании пищевой цепи в тропических лесах, скромный муравей выполняет гораздо больше работы, чем мощный слон или изящный тигр.

 

Авгиевы конюшни леса

Новое исследование показало, что муравьи перерабатывают более половины всего того, что попадает на лесную подстилку, перемещая все — от мертвых тел до семен и фруктов. Без этих миниатюрных воинов леса быстро засорились бы, а большинство растений и животных леса погибли.

король джунглей«Движение, потребления и утилизация мертвого органического материала в экосистемах очень важны, ведь это облегчает перераспределение и разложения питательных веществ», — заявила доктор Кейт Парр из Ливерпульского университета — «Поскольку муравьи собирают отходы и сносят их в свои гнезда, они создают горячие точки с питательными веществами, где процветают растения и микробы. Это поддерживает многообразие и здоровье почвы ».

Крупномасштабное исследование тропических лесов малайзийского Борнео показало, что муравьи играют ключевую роль в поддержании здоровья экосистемы. Исследователи из Ливерпуля, которые взялись изучать этот вопрос, заявили, что другие животные, включая млекопитающих, птиц и жуков, распространяют по территории леса гораздо меньше органического материала.

Результаты исследования опубликовали в журнале «Экология животных», а также представлены в Музее истории природы, в Лондоне. Ведущий автор исследования доктор Ханна Гриффитс появнила, почему новое исследование является чрезвычайно важным:

«Тропические леса являются одной из наиболее уязвимых экосистем на планете. Именно здесь бешеными темпами теряются многочисленные виды растений и животных. Понимание того, какую роль играют различные виды в экосистемах, поможет собрать невероятно сложный пазл того, как функционирует вся система».

 

Интересные факты о муравьях

  • Муравьи хотя и имеют статус вредителя, они помогают растениям бороться с другими насекомыми. Однако с повышением температуры, которое вызвало изменение климата, муравьи отступают в свои подземные гнезда, ожидая, пока условия не улучшатся.король джунглей
  • Эти насекомые очень сильные. Они могут переносить предметы, которые в 10-50 раз превышают массу их тела.
  • Муравьи не имеют легких. Из-за своего небольшого размера сложная дыхательная система просто не помещается в организме насекомого. Дышат они с помощью специальных отверстий, расположенных с обеих сторон на теле. Эти отверстия сочетаются с сетью труб, которые доставляют кислород практически до каждой клетки.
  • Муравьи не имеют ушей. Но это не значит, что они глухие. Органами слуха насекомым служат усики на голове, которые улавливают воздушные потоки и вибрации.
  • В мире живет очень много муравьев — по оценкам специалистов, на одного человека приходится около миллиона этих насекомых.
  • Муравьи — замечательные фермеры. Точно так же, как мы выращиваем коров, овец, свиней или кур, чтобы получить источник пищи, муравьи используют других насекомых. Чаще всего это происходит с тлями. Муравьи защищают их от природных хищников и дождя, а сами постоянно собирают падь.
  • Муравьи имеют два желудка. Один предназначен для хранения пищи для собственного потребления, а второй — для хранения пищи, которую надо разделить с другими муравьями.
  • Некоторые виды муравьев умеют плавать, могут путешествовать по воде и пережить наводнение.

Ранее мы писали о значении и способах защиты хвойных лесов.

Источник: Экологический блог (ruslo.info)

Другие новости экологии:

Отправить ответ

Be the First to Comment!

wpDiscuz