Тропические леса: климат, животные и растения

Около половины всех лесов на нашей планете приходится на тропические леса (гилеи), произрастающие в Африке, Юго-Восточной Азии, Южной и Центральной Америке. Тропические леса расположены между 25° северной широты и 30° южной широты, где часто проходят ливневые дожди. Экосистема тропического леса занимает менее двух процентов поверхности Земли, но здесь встречаются от 50 до 70 процентов всех форм жизни нашей планеты.

Самые большие тропические леса находятся в Бразилии (Южная Америка), Заире (Африка) и Индонезии (Юго-Восточная Азия). Также тропический лес встречается на Гавайях, островах Тихого океана и Карибского бассейна.

 

Климат тропических лесов

Климат в тропическом лесу очень теплый, характеризируетсяи влажный. Ежегодно здесь выпадает от 400 до 1000 см осадков. Для тропиков характерно равномерное годовое распределение осадков. Смена сезонов практически отсутствует, а средняя температура воздуха равняется 28 градусам по Цельсию.  Все эти условия существенно повлияли на формирование самой богатой экосистемы на нашей планете.

 

Почва в тропическом лесу

Почва тропиков бедна на минералы и питательные вещества, — наблюдается недостаток калия, азота и других микроэлементов. Обычно она имеет красный и красно-желтый цвет. Из-за частых осадков, полезные вещества усваиваются корнями растений либо же уходят вглубь почвы. Вот почему аборигенами тропических лесов применялась подсечно-огневая земледельческая система: на небольших участках вырубалась вся растительность, ее впоследствии сжигали, затем обрабатывалась почва. Зола действует как питательное вещество. Когда почва начинает превращаться в бесплодную, обычно через 3-5 лет, жители тропических поселений переходили на новые площади для ведения сельского хозяйства. Это устойчивый метод ведения сельского хозяйства, обеспечивающий постоянное восстановление леса.

 

Растения тропических лесов

Теплый влажный климат тропических лесов обеспечивает идеальную среду для огромного изобилия удивительной растительной жизни. Тропический лес разделяют на несколько ярусов, для которых характерна своя флора и фауна. Самые высокие деревья тропиков, получают наибольшее количество солнечного света, так как они достигают высоты более 50 метров. Сюда, к примеру, относят хлопковое дерево.

Второй ярус — купол. Он является средой обитания для половины представителей дикой природы тропических лесов — птиц, змей и обезьян. Сюда относят деревья высотою ниже 50 м с широкими листьями, прячущие солнечный свет от нижних этажей. Это филодендрон, стрихнос ядоносный и ротанговые пальмы. По ним обычно протягиваются к солнцу лианы.

Третий ярус населен кустарниками, папоротниками и другими теневыносливыми видами.

тропические леса

Последний ярус, нижний, обычно темный и влажный, так как сюда солнечные лучи почти не пробиваются. Он состоит из перепрелой листвы, грибов и лишайников, а также молодой поросли растений высших ярусов.

В каждом из регионов, где произрастают тропические леса, встречаются разные виды деревьев.

Тропические деревья Центральной и Южной Америки:
  • Красное дерево (Sweitinia spp.)
  • Испанский кедр (Cedrella spp.)
  • Палисандр и Кокоболо (Dalbergia retusa)
  • Пурпурное дерево (Peltogyne purpurea)
  • Кингвуд (Kingwood)
  • Седро Эспина (Pochote [Bombacopsis] spinosa)
  • Тулипвуд
  • Гайакан (Tabebuia chrysantha)
  • Табебуйя розовая (Tabebuia rosea)
  • Бокоте (Bocote)
  • Ятоба (Hymenaea courbaril)
  • Гуапинол (Prioria copaifera)
Тропические деревья Африки:
  • Бубинга
  • Эбеновое дерево
  • Зебрано
  • Розовое дерево
Тропические деревья Азии:
  • Малайзийский клен
  • Тик

В дождевом тропическом лесу широко распространены плотоядные растения, которые питаются пойманными насекомыми и мелкими животными. Среди них следует отметить непентес (Pitcher Plants), росянку, жирянку, пузырчатку. К слову, растения нижнего уровня своим ярким цветением привлекают насекомых для опыления, так как в этих слоях ветер практически отсутствует.

В местах вырубок тропических лесов выращиваются ценные сельскохозяйственные культуры:

  • манго;
  • бананы;
  • папайя;
  • кофе;
  • какао;
  • ваниль;
  • кунжут;
  • сахарный тростник;
  • авокадо;
  • кардамон;
  • корица;
  • куркума;
  • мускатный орех.

Эти культуры играют важную роль в кулинарии и косметологии. Некоторые тропические растения служат сырьем для лекарственных препаратов, в частности, противораковых.

 

Адаптация тропических растений к выживанию

Любая флора нуждается во влаге. В тропическом лесу не бывает недостатка воды, но часто ее бывает слишком много. Растения тропических лесов должны выжить в районах, где постоянно идут ливни и возникают наводнения. Листья тропических растений помогают отбивать капли дождя, а некоторые виды вооружены капельным наконечником, предназначенным для быстрого стекания осадков.

Растениям тропиков для жизни нужен свет. Густая растительность верхних ярусов леса пропускает мало солнечного света на нижние ярусы. Поэтому растения тропических лесов должны либо адаптироваться к жизни в постоянных сумерках, либо быстро расти вверх для того чтобы «увидеть» солнце.

Стоит отметить, что в тропиках растут деревья с тонкой и гладкой корой, которая способна накапливать влагу. Некоторые виды растений в нижней части кроны имеют листья шире чем на верхушке. Это помогает пропускать больше солнечных лучей к почве.

Такие растения, как фикусы-душители, ведут паразитирующий образ жизни. Они прорастают сразу на верхушках других видов деревьев и таким образом сразу получают необходимый им солнечный свет. Чаще всего семена фикусов полуэпифитов переносят птицы. То есть растение начинает жизнь все же как эпифиты: семена, попадая в кору деревьев, там же и произрастают. Фикусы-душители растут очень медленно, но их корни конечном итоге все же достигают почвы.

Что касается самих эпифитов, или воздушных растений, произрастающих в тропическом лесу, то они получают питательные вещества из растительного мусора и птичьего помета, которые приземляются на корнях и не зависят от бедной почвы леса. В тропических лесах встречаются такие воздушные растения, как орхидея, бромелиец, папоротник, селеницереус крупноцветковый и другие.

Как упоминалось, почва в большинстве тропических лесов очень бедна и не содержит питательных веществ. Чтобы захватить питательные вещества на верхушке почвы, большинство деревьев тропического леса имеют мелкие корни. Другие же — широкие и мощные, так как они должны удержать массивное дерево.

 

Животные тропического леса

тропические леса бабочки

Животные тропических лесов поражают взор своим разнообразием. Именно в этой природной зоне можно встретить наибольшее количество представителей фауны нашей планеты.  Больше всего их в тропических лесах Амазонки.  К примеру, здесь насчитывается 1800 видов одних только бабочек.

В целом, тропический лес является местом обитания большинства земноводных (ящериц, змей, крокодилов, саламандр), хищников (ягуаров, тигров, леопардов, пум). Все животные тропиков имеют яркий окрас, так как пятна и полоски являются лучшей маскировкой в густой чаще джунглей.  Звуки тропического леса обеспечиваются многоголосьем певчих птиц. В лесах тропиков самая большая в мире популяция попугаев, среди других интересных птиц встречаются южноамериканские гарпии, относящиеся к одному из пятидесяти видов орлов и находящихся на грани исчезновения. Не менее яркими пернатыми являются павлины, о красоте которых издавна слагаются легенды.

В тропиках проживает также больше количество обезьян: паукообразные, орангутаны, шимпанзе, мартышки, павианы, гиббоны, краснобородые прыгуны, гориллы. Кроме того, встречаются ленивцы, лемуры, малайские и солнечные медведи, носороги, бегемоты, пауки-птицееды, муравьи, пираньи и другие животные.

 

Исчезновение тропических лесов

Тропическая древесина давно стала синонимом эксплуатации и грабежа. Гигантские деревья являются целью предпринимателей, которые используют их в коммерческих целях. Как эксплуатируют леса? Наиболее очевидным способом применения деревьев тропических лесов является мебельная промышленность.

По данным Европейской комиссии, около одной пятой импорта древесины в ЕС — это незаконные источники. Каждый день тысячи продуктов международной деревянной мафии проходят через прилавки магазинов. Продукция из тропической древесины часто маркируется, как «роскошная древесина», «лиственная древесина», «натуральная древесина» и «массивная древесина». Обычно эти термины используют для маскировки тропической древесины из Азии, Африки и Латинской Америки.

Главные страны-экспортеры тропических деревьев – Камерун, Бразилия, Индонезия и Камбоджа. Самые популярные и дорогие породы тропической древесины, которая идет на продажу это махагони, тик и розовое дерево.

К недорогим породам тропического дерева относят меранти, рамин, габун.

 

Последствия вырубки тропических лесов

В большинстве стран, где произрастают тропические леса, незаконные рубки являются обычным явлением и серьезной проблемой. Экономические потери достигают миллиардов долларов, а экологический и социальный ущерб неисчислимый.

Следствием вырубки тропических лесов является обезлесение и глубокие экологические изменения. Тропические леса содержат самое большое в мире биоразнообразие. В результате браконьерской вырубки миллионы видов животных и растений теряю среду обитания и как следствие исчезают.

Согласно Красному списку Международного союза охраны природы (МСОП), более 41 000 видов растений и животных находятся под угрозой, в том числе большие обезьяны, такие как гориллы и орангутаны. Научные оценки потерянных видов сильно различаются: от 50 до 500 видов в день.

Кроме того, лесозаготовительная техника, задействованная для вывоза древесины, уничтожает чувствительный верхний слой почвы, повреждает корни и кору других деревьев.

Добыча железной руды, бокситов, золота, нефти и других полезных ископаемых также разрушает большие площади тропических лесов, например, в Амазонии.

 

Значение тропических лесов

Влажные тропические леса играют важную роль в экосистеме нашей планеты. Вырубка именно этой природной зоны приводит к образованию парникового эффекта и, впоследствии, к глобальному потеплению. Самый большой тропический лес в мире — лес Амазонии — в этом процессе играет самую важную роль. 20 процентов глобальных выбросов парниковых газов приписывают именно обезлесению. Один только тропический лес Амазонки хранит 120 миллиардов тонн углерода.

В тропических лесах также содержится огромное количество воды. Поэтому еще одно последствие обезлесения – нарушенный водный цикл. Это в свою очередь может привести к засухам на региональном уровне и изменениям глобальных погодных условий — с потенциально разрушительными последствиями.

Тропический лес является домом для уникальных представителей флоры и фауны.

 

Как защитить тропические леса?

Чтобы предотвратить негативные последствия обезлесения необходимо расширять лесные площади, усилить контроль за лесами на государственном и международном уровнях. Кроме того, важно повышать осведомленность людей о том, какую роль играют леса на этой планете. По словам экологов, также стоит поощрять сокращение, переработку и повторное использование лесных продуктов. Переход на альтернативные источники энергии, например, ископаемый газ, в свою очередь может сократить потребность эксплуатировать лес для отопления.

Вырубку лесов, в том числе тропических, можно проводить не нанося вред этой экосистеме. В Центральной и Южной Америке и Африке вырубка деревьев производится селективным методом. Спиливаются только достигшие определенного возраста и толщины ствола деревья, а молодые остаются нетронутыми. Такой метод наносит минимальный вред видовому разнообразию леса, ведь дает возможность ему быстро восстанавливаться.

 

Источник: Экологический блог (ruslo.info)

Другие новости экологии:
  • 3
    Shares

Отправить ответ